啤酒花(学名:Humulus lupulus Linn. ),别称忽布、蛇麻花、酵母花、酒花、啤瓦古丽、香蛇麻,是桑科,葎草属多年生攀援草本植物,茎、枝和叶柄密生绒毛和倒钩刺。叶片卵形或宽卵形,先端急尖,基部心形或近圆形,边缘具粗锯齿,表面密生小刺毛,叶柄长不超过叶片。雄花排列为圆锥花序,花被片与雄蕊均为5;雌花每两朵生于一苞片腋间;苞片呈覆瓦状排列为一近球形的穗状花序。果穗球果状,瘦果扁平,花期秋季。该种果穗供制啤酒用,雌花药用。
啤酒花和啤酒之间到底存在什么样的关系,自然也从来不曾探究过。在啤酒酿造中,啤酒花具有不可替代的作用。啤酒花富含的葎草酮(α软性树脂)和蛇麻酮(β软性树脂)极大地抑制了细菌的滋生,延长了啤酒的保质期。在巴氏消毒法发明之前,啤酒花的防腐功能属于啤酒生产的“刚性需求”,那时候啤酒花在成品啤酒中所表现出“松香味”、“柠檬香味”、“草药味”等味觉体验不过是啤酒花的“副产物”。
啤酒花未成熟绿色果穗可入药,有健胃消食、安神和利尿等功效,用于消化不良,腹胀,浮肿,小便淋痛,肺痨,失眠。
基于此,谷君针对啤酒花功能近年来取得的进展进行一番盘点,以飨读者。
1.ACS子刊:啤酒花提取物有望治疗乳腺癌
在一项新的研究中,来自美国伊利诺伊大学芝加哥分校UIC/NIH植物性膳食补充剂研究中心(UIC/NIH Center for Botanical Dietary Supplements Research)的研究人员发现富集的啤酒花提取物激活乳腺细胞中的一种化学解毒途径,从而可能能够有助预防乳腺癌。相关研究结果于2016年6月7日在线发表在美国化学协会(ACS)子刊Chemical Research in Toxicology期刊上,论文标题为“Hop (Humulus lupulus L.) Extract and 6-Prenylnaringenin Induce P450 1A1 Catalyzed Estrogen 2-Hydroxylation”。
论文通信作者、伊利诺伊大学芝加哥分校药学院药物化学与生药学教授Judy Bolton和她的同事们将啤酒花提取物加入到两种不同的乳腺细胞系中以便观察这种提取物是否会影响雌激素代谢,其中雌激素代谢是乳腺癌中的一种关键性机制。作为啤酒花提取物中的一种化合物,6-prenylnarigenin(6-PN)增强这些乳腺细胞中的解毒途径,而这种解毒途径活性的增强与更低的乳腺癌风险相关联。
除了6-PN之外,Bolton和她的同事们还研究了啤酒花提取物中的8-prenylnarigenin(8-PN)、异黄腐醇(isoxanthohumol, IX)和黄腐酚(xanthohumol, XH)对乳腺细胞系中雌激素代谢的影响。根据Bolton的说法,8-PN只是让这两种乳腺细胞系中的雌激素代谢略有增加,而剩下的两种化合物对这两种乳腺细胞系中的任何一种都没有显著影响。
2.啤酒花中的有效物质可用于抑制癌症!
最近的一项研究认为,啤酒的主要成分可以有助于预防癌症和炎症性疾病。Wyanant和Sass在第251届美国化学学会(ACS)年会上提出了他们的研究结果。
爱达荷州大学的研究人员指出,啤酒花赋予啤酒独特的苦味和潜在的药用价值,不仅因其植物本身抑制细菌生长,或可有助于人类预防疾病,还因为其中富含的葎草酮和蛇麻酮或可转化为药物。在培养皿实验中,葎草酮和蛇麻酮可杀死癌细胞,并降低白血病细胞对机体组织的粘连。
通过对3种不同的葎草酮进行分析后,Wyanant和Sass成功地合成了其中一种类型。他们计划接下来合成另外2种,并希望可以合成功效更多的葎草酮和蛇麻酮。尽管这绝非易事,但他们表示进行许多实验,犯过很多错误后他们会有巨大的发现。同时,他们指出,这并不意味着多喝啤酒会帮助民众预防癌症和疾病。
3.PLoS ONE:啤酒花有助遏制肌肉萎缩
日本德岛大学研究生院的研究小组在最新一期美国PLoS ONE上发表报告说,他们通过实验发现,啤酒原料啤酒花中含有丰富的异戊烯基黄酮类化合物,这种物质有遏制肌肉萎缩的作用,今后有望利用这种物质开发药物和特制食品。
研究小组介绍说,他们利用腿部麻痹的实验鼠进行实验,一组实验鼠用混有1克干燥啤酒花粉末的食物喂食两周,另一组只喂一般食物,结果发现前一组实验鼠的肌肉萎缩症状受到遏制。
研究小组解释说,这主要因为啤酒花中含有丰富的异戊烯基黄酮类化合物,这种物质能抑制促使肌肉蛋白质分解的酶发挥作用,有助抑制肌肉进一步萎缩。
4.德国科学家称啤酒花中含有抗癌物质
新闻来源:Cancer-fighting agent found in beer
德国科学家的一项研究发现,啤酒花中含有一种具备抗癌功效的物质,因此啤酒厂家有望利用这种物质酿制特殊的“抗癌”啤酒。
据此间媒体报道,德国慕尼黑技术大学的科学家维尔纳·巴克表示,啤酒花中一种名为黄腐酚的物质能够阻止导致癌细胞生长的酶发挥作用,并且能够帮助人体消除其他致癌物质,尤其在癌症初期,这种物质的抗癌效果更好。研究显示,黄腐酚对治疗乳腺癌、结肠癌、前列腺癌等都具有较好的辅助作用。此外,这种物质还具有比维生素E更加强的抗氧化作用,有助于降低胆固醇的氧化过程。
5.日本学者发现啤酒花可预防胃溃疡
日本千叶大学医学研究院和朝日啤酒公司联合研究小组最近发现,从啤酒的原料啤酒花中提取的啤酒花多酚有预防胃溃疡的作用。
医学界认为,幽门螺旋杆菌可能是导致胃溃疡的最大“嫌疑犯”,它分泌的毒素附着在胃壁上,损害人体细胞导致急性胃炎和胃溃疡。据统计,全世界有半数以上的人感染了幽门螺旋杆菌。在日本,带菌者人数达到6000万。用抗生素杀菌是目前主要的治疗方法,但幽门螺旋杆菌容易产生抗药性,影响治疗效果。
据日本《读卖新闻》报道,千叶大学研究人员在用人体细胞进行的实验中,给幽门螺旋杆菌分泌的毒素施以啤酒花多酚,然后进行培养。结果发现,和没有施以啤酒花多酚的情况相比,幽门螺旋杆菌对人体细胞的损害能力不到后者的十分之一。
研究小组成员野田公俊教授说,幽门螺旋杆菌毒素与啤酒花多酚结合以后,就会失去附着胃壁的能力。这种方法是让细菌自身失去作用,因此不会出现抗药性的问题。这一成果将于4月4日在日本细菌学会东京年会上发表。
6.啤酒花成分能缓解老年痴呆
 
来自东京大学、学习院大学以及日本麒麟啤酒公司的一个研究小组最新研究发现,啤酒花含有的苦味成分α酸具有缓解实验鼠老年痴呆症的作用。研究人员给患病实验鼠投喂含有 0.05%α酸的食物 3 个月,发现吃了这种食物的患病实验鼠和对照组实验鼠相比,脑内β淀粉样蛋白的蓄积量要少 30%至 50%。
研究人员分析发现,α酸能增强脑内负责清除废弃物的“小神经胶质细胞”的活性,从而减少了β淀粉样蛋白在脑内的蓄积。这项研究并没有指出适当饮用啤酒是否有助预防老年痴呆症。相关研究成果已发表在美国《生物化学杂志》网络版上。
7.啤酒中的化学成分有助预防老年痴呆症和帕金森综合症
doi:10.1021/jf505075n
近年来人们的注意力都集中在葡萄酒的保健功效上,却完全忽略了啤酒。然而科学家们最近发现,啤酒这种饮料可能比我们想象的更为健康。ACS旗下Journal of Agricultural and Food Chemistry杂志最近的一篇报道中,科学家们声称啤酒花中的一种成分能够保护脑细胞免受损伤,可能延缓老年痴呆和帕金森综合症。
越来越多的证据表明神经细胞的氧化损伤会加剧脑部疾病的恶化,如果科学家们能够找到防止这些细胞氧化损伤的方法,或许就能预防或减缓老年痴呆症、帕金森病和其他神经退行性疾病。 啤酒花中名为黄腐酚的物质得到了研究人员的关注,它具有抗氧化、保护心血管和抗癌性等潜在优点。
研究人员测试了黄腐酚对脑细胞的影响。试验中,研究人员发现黄腐酚能够保护神经元细胞,可减缓脑部疾病的恶化。研究人员认为黄腐酚是对付上述脑部疾病的良药。
8.啤酒花或对肝脏有益
 
最近,对老鼠的实验发现,啤酒花不仅增加啤酒口味,而且可能减少酒精对肝脏的损害。
在研究中,研究人员给老鼠定期喂食带啤酒花的啤酒,一种特制的不带啤酒花的啤酒以及纯粹的酒精。12小时之后,吃了带啤酒花的老鼠肝脏堆积脂肪的程度明显低于喂食酒精的老鼠,而喂食了不带啤酒花的啤酒的老鼠,肝脏聚集脂肪的程度与食用酒精的老鼠差不多。
德国Friedrich Schiller大学的研究人员在一本叫《酒精与酗酒》的杂志上发表了这篇研究报道,这样写道,在短期内,我们的数据说明了啤酒花对老鼠的肝脏起至少起到了部分的保护作用。
研究人员说他们的新发现能够解释,为什么一些对人体的早期研究发现,与喝啤酒相比,喝烈性酒死于肝脏疾病的可能性更大,同样的,早期对老鼠的研究也发现了,食用啤酒的老鼠与食用酒精的老鼠相比,它们肝脏堆积的脂肪更少。
9.日研究发现啤酒花的苞片能防蛀牙
doi:10.1021/jf405544n
啤酒花具有特殊芳香味,是制作啤酒的重要原料。而啤酒花的苞片对制作啤酒则毫无用途,通常被当做下脚料扔掉。然而,美国化学学会刊物《农业与食品化学杂志》刊登日本一项最新研究发现,啤酒花的苞片具有重要的医用价值,有助于防治蛀牙(龋齿)和牙龈疾病。
东京药科大学田中吉久博士及其同事表示,他们已经在啤酒花中发现了具有防蛀牙作用的重要物质。研究人员指出,其早期研究已经发现,啤酒花苞片中含有抗氧化剂多酚对防止蛀牙和牙龈疾病具有重要帮助。新研究发现,啤酒苞片提取物可以防止导致蛀牙的细菌黏附牙齿表面,并可以阻止某些病菌释放毒素。
田中吉久表示,啤酒花苞片中含有数百种可能有益健康的物质。为了找出这些关键保健物质,研究人员通过被称为“色谱分析”(也称色层分析法)的实验方法对啤酒花苞片的成分进行了详细分析。结果发现了3种全新复合物、1种首次在植物中发现的已知复合物和20种在苞片中首次发现的已知复合物。新研究发现,啤酒花苞片所含的大量抗氧化剂原花青素是其发挥保护牙齿功效的关键。
10.美研究证明啤酒花提取物可溶解胆固醇
 
据法国健康杂志《TOPSANTE》报道,美国俄勒冈大学一项研究表明,啤酒花中所含的黄腐酚能够降低白鼠体内的胆固醇指数,遏制体重攀升。实验研究员表示,这一发现为治疗代谢性疾病提供了新的研究方向。
该研究设置了对照组实验:其中一组小白鼠被喂以富含油脂的食物和一定量的黄腐酚;另一组小白鼠的食物中则不含黄腐酚。结果表明,摄取黄腐酚最多的小白鼠体内胆固醇指数均低于80%,胰岛素含量低于42%,白介素-6水平降低了78%。
此外,尽管实验过程中所有白鼠的体重都有所增加,但黄腐酚可以增加额外耗氧量,而氧气又是白鼠代谢功能正常运行必须的原料,因此黄腐酚对小白鼠的体重具有一定影响。实验主研究员克里斯托瓦尔•米兰达表示,该研究首次发现了一类或许能治疗多种心血管疾病的化合物。
 


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